De hertog van Jēkabpils

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on De hertog van Jēkabpils
Aug 102015
 

In de kafejnīca boven het busstation dronken we nog een bakje koffie en aten we een rabarbermaīstaartje. Met regenachtig weer vertrokken we net voor elf uur op goed geluk met een intercitybus vanuit Riga naar het plaatsje Jēkabpils (Jacobsstad). De bedoeling is om uiteindelijk naar Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, te reizen, waarschijnlijk via de grotere stad Daugavpils. We volgden over een goede autoweg de brede Daugava rivier stroomopwaarts. De buschauffeurs rijden heel netjes, geen kilometer per uur te snel en geen stopbord wordt genegeerd, ook al is er in de verste verte niets te zien.

Regelmatig zien we een ooievaar nestelen, waardoor we denken aan onze reis door Marokko in februari. Zo nu en dan staat er een auto langs de weg, waar honing, aardappelen, uien, paddenstoelen of vruchten, zoals kersen of aalbessen, worden verkocht.

Ongeveer kwart over één kwamen we op het busstation van Jēkabpils aan. Onderweg was het droog geworden en door de regenval was de temperatuur heel aangenaam geworden. Er hing nog donkere bewolking, maar het bleef droog en later ging de zon schijnen.

We aten wat in het restaurant in het Mego-winkelcentrum een stukje verderop, waar de koffie verrassend goed was. Ik at hier voor het eerst een kaassalade, die ook verrassend goed smaakte.

Met een goed gevulde maag wandelden we naar het centrum van het stadje. We bezochten het informatiepunt voor toeristen, waar we in eenvoudig Engels toch heel goed geholpen werden.

Een klein stukje verderop was er een goed hotel in een mooi, oud gebouw van rode bakstenen met de naam Hercogs Jēkabs, genoemd naar Jacob (von) Ketlers. De stad en streek blijken een interessante middeleeuwse geschiedenis te hebben en onderdeel van het Pruisische rijk geweest te zijn.

image

image

Een paar honderd meter verder was er een orthodox klooster van de heilige geest speciaal voor mannen, het enige in het land. En zondag is natuurlijk een goede dag om een klooster te bezoeken.

image

image

Daarna liepen we langs de machtige Daugava rivier met een prachtig uitzicht en mooie wolkenpartijen.

image

image

Verval kan best mooi zijn.

image

image

image

image

image

image

image

image

image

Je kunt ook dingen vanuit een onverwachte hoek bekijken.

image

image

‘s Avonds aten we heerlijk in Suši bārs “Sakura”. De entree over een trapje naar beneden zou je dit niet laten denken, maar de twee kleine ruimtes waar je kunt eten zijn best mooi aangekleed. Mijn Griekse salade met feta, walnoten, sesam, rode ui, cherry tomaten en sla was perfect gebalanceerd, net als de kleine aardappelpannenkoeken met zalm, verse bieslook en verse room. Hanneke deelde haar ruime portie vers gebakken pannenkoeken met verse frambozen jam. Om je vingers bij af te likken!

image

Supermarkten blijven leuke plaatsen om te fotograferen en één van mijn weblogs moet toch de meeste foto’s bevatten 😉

image

image

image

image

Deze levende vissen zijn waarschijnlijk gevangen in de Daugava rivier (1020 kilometer lang!).

image

Biertje erbij?

image

Of liever een gezegende? drank?

image

Bij wijze van experiment fotografeer ik deze reis uitsluitend met mijn Nexus 5 telefoon. Wat mij betreft is de technische kwaliteit van de foto’s ondergeschikt aan het onderwerp van de foto’s. Tenslotte gaat het om de beleving en niet om de techniek. Een probleem hierbij is dat de batterij van mijn telefoon snel leeg is (hoewel dat ook komt doordat de batterij niet meer zo goed is). Gelukkig heb ik een goede powerbank bij me, zodat dit in de praktijk niet zo’n probleem is.

Monumentaal Riga

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Monumentaal Riga
Aug 092015
 

In ongeveer twee uur reisden we met een bus van het aangename stadje Cēsis naar de hoofdstad Riga. De buschauffeur riep de nummers van de zitplaatsen af. Het klonk autoritair, maar het was waarschijnlijk goed bedoeld, want er waren ook mensen die nog een plaatsbewijs bij de chauffeur moesten kopen.

image

Op het busstation, vlakbij de markt, kochten we een dagkaart voor het openbaar vervoer (24 uur geldig vanaf de eerste reis, 5 euro) en reisden in ongeveer 10 minuten met een trolleybus naar Happy hostel in een buitenwijk aan de andere zijde van de Daugava rivier.

image

image

image

Een dikke meneer bij de receptie, die uitgebreid en boos? aan het telefoneren was, vroeg of we de boeking bij booking.com wilden annuleren, maar omdat er voor ons geen voordelen en alleen maar risico’s waren, hebben we dit niet gedaan. Ik begrijp de vraag wel, want de commissie die booking.com, vraagt, is vrij hoog (tot wel 20%). We gebruiken booking.com bij voorkeur niet, maar in de zomermaanden zijn de hotels in Riga druk bezet en loop je dus het risico lang te moeten zoeken naar een leuke overnachtingsplek.

We namen een trolleybus (met airconditioning) terug naar het busstation en aten een klein hapje. We liepen op goed geluk wat rond. Er zijn hier onvoorstelbaar veel mooie en bijzondere Art Nouveau (=Jugendstil) gebouwen. Riga wordt met een reden het Parijs van het noorden genoemd.

image

image

image

Daarna gingen we naar het middeleeuwse, toeristische gedeelte van Riga, waar we uiteraard Râtslaukums (Blackheads’ house) bezochten.

image

image

In de middeleeuwse kern van Riga zijn er heel veel mooie gebouwen.

image

image

Uiteraard sloegen we het monument van de vrijheid niet over.

image

Wat andere foto’s: een tunnel van het treinstation en een ijzeren lantarenpaal van Sovjet-kwaliteit.

image

image

Op een eiland in de Daugava rivier is er een enorme, indrukwekkende TV-mast, waar ik helaas nog geen foto van heb. De toren is 368 meter hoog en daarmee derde hoogste constructie in Europa (ter vergelijk: de Eiffeltoren is maar 300 meter hoog). De bouw kostte tien jaar. De toren heeft speciale dempers om zonder vibraties een windsnelheid van 160 km/uur te weerstaan en zou een aardbeving van een kracht van 7,5 op de schaal van Richter moeten kunnen overleven. De geplande levensduur is maar liefst 250 jaar.

Het was een warme en benauwde dag (31 graden). Riga is een aangename grote stad, waar veel te zien en te doen is voor een niet teveel verwende reiziger. We komen hier nog terug om naar huis te vliegen en dan zijn we van plan om het kasteel te gaan bezichtigen.

Jarig in Cēsis

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Jarig in Cēsis
Aug 072015
 

Het was maar een uurtje met de bus naar Cēsis, misschien wel het meest Letse plaatsje dat er is. We sliepen in het comfortabele drie sterren Kolonna hotel.

image

We liepen wat rond en zagen het kasteel van Cēsis, dat we niet bezochten, omdat we al zoveel kastelen hebben gezien.

image

image

Ook kleine dingen zijn leuk om te zien.

image

Het was warm en benauwd weer (zonnig, 31 graden), dus we deden verder rustig aan. We gingen lekker op een terrasje bij het plein zitten om te genieten van een bakje koffie en thee met een lekker gebakje. Wat later aten we heerlijke aardappelpannenkoekjes (denk aan rösti) met gerookte zalm en verse room met dille.

Het leven in Letland lijkt wat goedkoper te zijn dan in Estland. Opmerkelijk is dat we hier regelmatig lommerds zien.

image

De Letten lijken wat minder toegankelijk te zijn dan de Esten. Jongere mensen spreken ook hier vaak goed Engels, dus als we iets belangrijks te vragen hebben, zoals wat de tekens bij een dienstregeling betekenen, dan vragen we dit bij voorkeur aan jonge mensen. Ze zijn vrijwel altijd behulpzaam, maar soms wat gereserveerd of misschien verlegen.

‘s Avonds aten we op het pleintje bij de lutherse St John’s kerk (Cēsu Svētā Jāņa baznīca), waar kinderen bij het fonteintje aan het spelen waren.

image

image

We probeerden Kvass en Riga black balsam.

image

Het grote glas, dat natuurlijk voor Hanneke was, is Kvass, het kleine, bescheiden glaasje dat voor mij was, is Riga black balsam.

Een impressie van de huizen in Cēsis:

image

image

image

image

image

Urbex:

image

image

Een impressie van een supermarkt in Cēsis:

image

image

image

image

image

image

We bleven een dagje extra, omdat het plaatsje ons beviel en ook omdat Hanneke jarig was (hiep hiep hoera!).

Ongepland Valmiera

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Ongepland Valmiera
Aug 062015
 

Na een uitstekend ontbijt in Villa Margaretha, met de lekkerste koffie tot nog toe, liepen we op ons gemak naar het treinstation van Tartu. Opvallend is dat ale auto’s stoppen als je maar een voet richting het zebrapad zet. De mevrouw van de kiosk waar we even rondkeken vroeg waar we heengingen en vertelde ons uit eigen beweging dat de trein naar Valga van perron 2 zou vertrekken.

Het mooie stationsgebouw is van Duitse oorsprong (‘Baltische Eisenbahn”, er hangt nog een oude, ingelijste dienstregeling). De vloeren zijn van glad marmer en de deuren en balken van massief eikenhout.

image

image

De Elron trein naar de grenssteden Valga (Estland) en Valka (Letland) van 10:22 vertrok zelfs negen minuten te laat. Ruim een uur later kwamen we in Valga aan. De dienstregeling van de trein was onduidelijk (het treinstation is voor twee steden/landen en de dienstregeling in twee verschillende talen) en de website van de Letse trein liet een waarschuwing in het rood zien, die we niet begrepen. Waarschijnlijk waren er werkzaamheden en werd een deel van het traject door een bus gereden.

We liepen langs een grote Maxima-supermarkt naar het centrum van Valga. We kwamen al snel tot de conclusie dat hier niet zoveel te beleven was. We zagen maar één eetgelegenheid, waar iedereen hetzelfde aan het eten was: varkensvlees, groenten een aardappelen. Niet onze smaak en zeker niet de mijne als vegetariër zijnde. We kochten wat dingetjes in een supermarkt en staken te voet de grens maar Letland over (beide landen zijn onderdeel van de EU, dus er was geen controle). Per toeval kwamen we al snel op Valkas autoosta (busstation) terecht (niet in de reisgids). We hadden geluk, want er ging een bus naar Valmiera om twee uur, dus we hoefden maar kort te wachten. Ik kocht nog snel een fles water in een supermarkt (hier in tegenstelling tot Letland geen statiegeld).

image

De bus naar Valmiera deed er net iets langer dan een uur over. Er was maar één klein stadje onderweg, voor de rest reden we door dennenbossen en langs velden. Op weg naar het busstation aan de andere kant van de rivier passeerden we het centrum van Valmiera en we zagen gelijk dat hier veel meer te beleven was.

image

In het winkelcentrum regelden we mobiel internet via de provider LMT (10 GB via een LTE-verbinding voor een week voor € 5.69, inclusief SIM-kaartje), zodat we wat makkelijker konden zoeken naar een geschikte slaapplaats. We kozen Unce pension uit, omdat het niet ver van het busstation af was en goed betaalbaar was. Het regelen van het beddengoed kostte even tijd, maar daarna hadden we wel een appartement beneden in een flat met alle nodige voorzieningen tot onze beschikking.

image

We kregen zelfs een klein, apart bloemetje.

image

Bij het station zat een goede bakker, die we hier eigenlijk niet zoveel zien.

image

Vandaag gingen de dingen niet helemaal zoals gepland, zoals wel vaker met onze manier van reizen. Het was mooi zomerweer (zonnig, 27 graden), dus we hadden geen enkele reden om te klagen. Vergeleken bij bijvoorbeeld India en Peru is dit een makkelijke reis voor ons. We hebben de gewoonte om eerst een kamer te bekijken voor we beslissen en betalen. Hier is dat duidelijk minder gebruikelijk en ook minder nodig. Bijna altijd is alles perfect in orde.

Zonnig Tartu

 2015 Baltische staten, Reizen  Comments Off on Zonnig Tartu
Aug 052015
 

We namen de eerste bus om half zeven vanuit Võsu naar Rakvere. Het busstation van Võsu is niet veel meer dan een grote houten hut.

image

Een comfortabele bus met weinig passagiers bracht ons door de uitgestrekte bossen van het nationale park met enige omwegen in drie kwartier naar Rakvere, waar we een halte voor het busstation uitstapten, zodat we maar een minuut of tien naar het treinstation aan de rand van de stad hoefden te lopen. De trein kwam (uiteraard) precies op tijd. In het stadje Tapa stapten we na een kwartiertje wachten over in de richting van Tartu.

Hoewel veel dingen inmiddels gemoderniseerd zijn, zijn er nog veel overblijfselen uit de Sovjet-tijd, die je mooi of lelijk kunt vinden.

image

image

image

We kwamen zelfs twee minuten te laat aan in Tartu 😉 Van het station was het een wandeling van een kwartiertje naar Villa Margaretha, een hotel in een mooi Art Nouveau gebouw dat een nationaal monument is. We bedongen een heel goede prijs. De kamer (nummer 14, “Katharina”) moest nog schoongemaakt worden, maar we mochten alvast onze spullen in de kamer zetten. Aan de rekening van de vorige gasten zagen we dat we maar liefst tweeëneenhalf keer minder voor een nacht betaalden!

image

Het belangrijkste monument is het stadhuis aan het Raekoja plein.

image

We bezochten de St John’s kerk, gebouwd met voornamelijk rode bakstenen en massief eikenhout. Bijzonder zijn de terracotta beelden in nissen en op planken. Er waren geen andere versieringen. Een man was piano aan het spelen. Hij speelde stukken van Debussy, één van mijn favoriete componisten.

image
image

We staken de rivier (Emajõgi) via een mooie, stalen loopbrug over en wandelden door een park en over een grotere weg/brug terug naar een groot winkelcentrum nabij het hotel.

image

In het winkelcentrum aten we een klein hapje een dronken we een bakje koffie en thee.

‘s Avonds aten we heerlijk buiten bij een restaurantje nabij de belangrijke universiteit van Tartu.

image

Op de terugweg liepen we langs het conservatorium en over de heuvel van de universiteit, waar de lindebomen, zoals op veel plaatsen hier, nog heerlijk geurden.

Het was een mooie gevarieerde een zonnige dag.

De Estse taal komt van de Finse en verbazend genoeg de Hongaarse taal. Als je het hardop leest, dan begrijp je meestal wel een deel van de woorden. De meeste woorden worden uitgesproken zoals ze worden geschreven. Het is een lastige taal om te leren, vanwege de vele uitgangen en de vele uitzonderingen.