Een middag in Narva

 2015 Baltische staten, Reizen  Reacties uitgeschakeld voor Een middag in Narva
aug 022015
 

Met de bus reisden we rond het middaguur langs de brede grensrivier terug naar de zuidelijker gelegen, grotere stad Narva (bus 31, 13 km, 30 min, 89 cent). Onderweg zagen we langs de rivier hier en daar monumenten en begroeide graven, waarschijnlijk voor/van gesneuvelde militairen.

Het treinstation van Narva was op de douane na verlaten (je kunt vanaf hier maar St Petersburg reizen), dus we konden niet vooraf een kaartje kopen, maar we kwamen al snel te weten dat het geen enkel probleem is om in de trein een kaartje te kopen.

image

We wandelen langs een mooie kerk met een hoge, zilverkleurige toren (Aleksandri kirik) en langs de grensrivier richting het centrum van de stad, waar we een mooi uitzicht hadden op de twee grote, gerestaureerde kastelen aan beide zijden van de rivier en de brug met daarvoor en daarop een lange rij traag bewegende auto’s, die de zwaar bewaakte grens aan het oversteken waren.

image

image

We aten een klein, warm hapje en dronken een bakje thee en een kopje koffie bij het café van hotel Narva.

Na de lunch bezochten we de grote, orthodoxe kerk van de wederopstanding.

image

image

image

In het centrum keken we even rond in de kringloopwinkel (‘Humana 2’) en kochten we in de supermarkt een snack voor in de trein.

image

Op de terugweg naar de trein deden weer nog een bliksembezoek aan het kasteel van Narva.

image

Narva was minder somber dan we eerst dachten en de moeite van een bezoekje waard.

Narva-Jõësuu

 2015 Baltische staten, Reizen  Reacties uitgeschakeld voor Narva-Jõësuu
aug 022015
 

We namen de bus van 9:50 van Rakvere naar de badplaats Narva-Jōesuu (2,5 uur, 7 euro, nummer 746). In de bus valt pas op hoe leeg en groen het land is. Er zijn eindeloze bossen, met hier en daar wat landbouw en soms wat kleinere kassen. Onderweg zijn er slechts weinig kleinere plaatsjes en een enkele grotere plaats. We reisden via de wat somber aandoende grotere stad Narva, waar je de grens naar Rusland over kunt steken. Een grote rivier met dezelfde naam als de stad en een brug scheiden hier de landen en ook de EU van Rusland. We hebben thuis nog overwogen om een visum voor Rusland aan te vragen om St Petersburg te bezoeken (slechts 150 km hiervandaan; rechtstreeks vanuit Tallinn met de trein bereikbaar), maar voor een paar dagen was het teveel gedoe en te kostbaar.

Onderweg passeerden we ook het stadje Sillamäe, wat lange tijd niet op Russische kaarten heeft gestaan, omdat er uranium werd gewonnen. Door de onafhankelijkheid van Estland is er een ecologische ramp afgewend, omdat er daardoor geen operationele opwerkingsfabriek kwam.

We sliepen in hostel Laine, gelegen tussen hoge bomen aan een park, waar we door een vrouw van middelbare leeftijd werden ontvangen. Ze sprak alleen Russisch, dus we moesten met gebaren en enkele woordjes de kamer regelen, hetgeen geen enkel probleem vormde. De meeste mensen die hier wonen of verblijven zijn Russen. Ze kijken je niet of argwanend aan en groeten niet. De gelukkig wat hardere bedden mochten we zelf met strak gestreken/geperste lakens en een wollen deken opmaken. Buiten was het constante geruis van de zee en het geschreeuw van kleine zeemeeuwen in de verte te horen.

image

image

Het weer is hier aangenaam (zo’n 18 graden, zonnig, soms half bewolkt) en de omgeving is mooi groen en fris. De Baltische zee is letterlijk op een paar stappen lopen afstand. De naaldbomen groeien opmerkelijk genoeg tot aan de rand van het strand. Er zijn alleen een paar lage duinen met een stug gras dat lijkt op helmgras.

Tussen de middag aten we borsjt met een snee roggebrood en een kleine maar lekkere pizza ‘juustu’ (kaas).

image

’s Middags wandelen op ons gemak langs het strand van de Baltische zee naar de grensrivier Narva en waren we letterlijk op een steenworp afstand van Rusland. Aan de riviermonding is een radarpost, omgeven door een hoog hek. Een klein stukje verderop is er een grote, witrode vuurtoren en nog een stukje verder is er een hoge, cirkelvormige antenne voor de scheepsvaart.

image

image

image

Op de terugweg kochten we water, brood en kaas in de enige supermarkt van het plaatsje, alvast voor het ontbijt, dat dit keer niet bij de veel goedkopere overnachting inbegrepen is. Bij een klein kraampje langs een pad kochten we zoete kersen van een vrouwtje. Hanneke zocht snel het woord voor een pond op. We aten ze met smaak op in de kamer van het hostel, terwijl het buiten zachtjes begon te regenen.

’s Avonds at ik gegrilde zalm, lekker buiten, niet ver van het strand bij café Barracuda, terwijl de wind zachtjes door de bomen ruiste. De picknickbanken waren nog wat nat van de regen.

image

De volgende ochtend liepen we wat uitgebreider langs het strand en de brede grensrivier. Het was lekker zonnig en niet te warm. Bij de riviermonding is een haventje en een vergane scheepswerf, waar we wat foto’s namen.

image

image

image

De rare ‘toeters’ worden gebruikt om lamprei (zeeprik) te vangen, die we ook op een menukaart zagen.

Tijdens ons verblijf zagen we verbazend genoeg geen enkele Europese toerist (alleen Russen).

Rustig Rakvere

 2015 Baltische staten, Reizen  Reacties uitgeschakeld voor Rustig Rakvere
aug 012015
 

’s Ochtend genoten we op ons gemak van een uitgebreid en lekker ontbijtbuffet en daarna checkten we uit en slenterden we, vaak over grote kinderhoofdjes, door de oude stad van Tallinn en namen we hopelijk mooie foto’s van de kleurrijke straatjes en oude, soms houten, huizen.

image

image

We konden geen leuk hotel binnen een redelijke tijd vinden en waren de drukte van de stad ook een beetje zat, dus we besloten om de bus naar Rakvere te nemen. Op het busstation (autobussijaam) aten we nog een klein, smakelijk hapje en dronken we nog een vers gezet bakje koffie. De luxe bus met ruime zitplaatsen bracht ons in minder dan anderhalf uit naar het rustige Rakvere (5 euro).

We sliepen in het keurige Art hotell, dat we vooraf via internet boekten. Het is slechts een paar straten verder dan het busstation.

We bezochten het centrale plein met een bronzen beeld van Arvo Pârt als jongetje. Ook bezochten we een aardig kerkje (Trinity church), waar we door een wat oudere vrouw, die erg haar best deed om ons met gebroken Engels te helpen, werden ontvangen. We beklommen de toren over houten trappen naar bijna 40 meter hoogte, waar ook de klokken hangen. Gelukkig was er maar één slag op het kwartier.

Uiteraard bezochten we ook het schilderachtige 14de eeuwse kasteel op een grote heuvel naast de stad. Het kasteel kwam goed tot zijn recht met donkere wolken op de achtergrond. Er staat een enorm bronzen beeld, dat je ziet vanaf de weg naar de stad en dat lijkt op een stier, maar in werkelijkheid een Aurochs voorstelt.

image

image

image

image

image

’s Avond aten we in Art café, waar de maaltijden behalve lekker, bijna kunstwerken zijn. Ooit wel eens koud klaargemaakte bosbessen gelei geproefd?

image

Het ontbijt in het hotel was goed, maar niet geweldig.

Naar Tallinn

 2015 Baltische staten, Reizen  Reacties uitgeschakeld voor Naar Tallinn
jul 302015
 

De reis naar Schiphol zorgde voor een probleem, want door een koperdiefstal reden er geen treinen tussen Rotterdam en Den Haag. Ik ben met de trein naar Rotterdam CS gegaan en heb de metro naar Den Haag CS genomen. Eerst maar zover als mogelijk komen, was het idee. De metro doet er slechts een kwartier langer over dan de trein en er reden gewoon treinen tussen Den Haag CS en Schiphol. Ik was dus maar ruim een kwartier later op Schiphol dan gepland, dus dat viel erg mee!

Onderweg sprak ik met Joshua, een jongeman uit Dordrecht die samen met mij hetzelfde probleem had, maar naar Zoetermeer moest en voor dezelfde oplossing koos.

De vlucht naar Tallinn in een Bombardier CRJ 900 duurde maar twee uur. Ik had vooraf een stoel bij een nooduitgang gekozen, dus ik had lekker veel beenruimte! De vlucht was geboekt bij KLM, maar werd door Estonian Air uitgevoerd.

Thuis heb ik mijn telefoon open gehad om te kijken of de batterij makkelijk te vervangen was. Hoewel dit relatief eenvoudig is, wilde ik het risico zo kort voor een reis niet nemen. Helaas merkte ik dat de GPS het niet goed meer deed. In het vliegtuig heb ik de telefoon met een AH-bonuskaart weer open gemaakt en de contactjes van de GPS-antenne iets verbogen een nu doet de GPS het gelukkig weer goed!

In Tallinn regende het, daarom heb ik bus 2 naar het centrum genomen en ben ik verder te voet langs de oude stad naar hotel von Stackelberg gegaan. Ik moest even op de kamer (209) wachten, omdat it iets vroeger was dan de eerst mogelijk check in tijd.

image

image

Daarna ben om teruggelopen naar het winkelcentrum Viru, waar ik mobiel internet via de provider Elisa regelde (1 euro voor een prepaid SIM-kaart en 5 euro voor 1 maand, 50 GB, 2 MBit/s, geen identificatie nodig) en wat kleine dingen, zoals water, kocht.

Op de terugweg verkende ik de oude, middeleeuwse stad, maar toen het weer begon te regenen ben ik terug naar het hotel gegaan. In de ruime hotelkamer is een mooie, eikenhouten vloer, luxe bedden, een luxe (bubbeltjes) bad, de muren van de douche zijn met leisteen bekleed en er is zelfs centrale verwarming.

’s Avond werd Hanneke naar het hotel gebracht en aten we heerlijk in het restaurant Rataskaevu 16. Hanneke at een elandbiefstuk en ik gebakken zalm. Het was lekker en mooi klaargemaakt.

image

Estland is een aangename ervaring. De Esten zijn aardige, iets afstandelijke, zorgvuldige mensen en kwaliteit staat hoog in het vaandel. De architectuur is mooi en anders dan elders. De straten zijn schoon en ruim. Er is veel groen en er zijn mooie parken met veel heerlijk geurende lindebomen, maar in de grotere straten zijn er ook relatief veel auto’s. Er rijden hier nog trolleybussen i.p.v. trams. Voetgangers wachten op het groene licht, hoelang het ook duurt. Het eten is van hoge kwaliteit, maar de koffie is niet erg naar onze smaak. Het weer valt wat tegen, maar het is niet koud en het regent niet de hele dag en de vooruitzichten zijn beter.

image

image

image

image

De Baltische staten

 2015 Baltische staten, Reizen  Reacties uitgeschakeld voor De Baltische staten
jul 292015
 

Morgenochtend vroeg vlieg ik met KLM naar Tallinn, de hoofdstad van Estland. In de avond ontmoet ik Hanneke in het luxe von Stackelberg hotel. Zij heeft in het kleine plaatsje Võsu de afgelopen week gitaarles gegeven en we gebruiken de gelegenheid om Estland, Letland en Litouwen de komende twee weken te verkennen.

Tallinn

Tallinn

Vluchtschema

30 juli 09:15 Amsterdam 12:30 Tallinn/Estland KL2832
14 augustus 17:10 Riga/Letland 18:35 Amsterdam KL3092

Reisroute